Starbiographie: Der Herr der Bilder | FILMREPORTER.de
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Starfeature

Michael Ballhaus (Berlinale 2010)
Michael Ballhaus' Weg nach Hollywood

Der Herr der Bilder

Michelle Pfeiffer räkelt sich auf einem Klavier. Lasziv - langsam - provozierend! Die Kamera fährt um sie herum, gibt den Blick auf ihren Körper frei. Dabei singt sie den Jazzsong "Makin' Whopee". Die Szene ist Erotik pur. Sie stammt von einem Mann, der in Hollywood einen ausgezeichneten Namen hat: Michael Ballhaus.
Von  Anja Boromandi/Filmreporter.de, 30. Dezember 2006

Ballhaus mit Jack Nicholson ("Departed ‑ Unter Feinden")

Ballhaus mit Jack Nicholson ("Departed ‑ Unter Feinden")

In Deutschland ist er ein bekannter Kameramann. In Amerika bezeichnet der Abspann Michael Ballhaus als "Director of Photography", als Bildregisseur mit der Verantwortung für das gesamte Kamerateam. Für ihn kein Grund, nervös zu werden. Der Mann strahlt Ruhe aus - vor und hinter der Kamera. Unzählige Kinofilme entstanden unter seiner Kameraführung. Darunter Blockbuster wie "Bram Stoker's Dracula", "GoodFellas - Drei Jahrzehnte in der Mafia" und "Gangs Of New York". All diese Produktionen tragen seine Handschrift. Er hat das Talent, Bilder immer wieder neu erfinden zu können.

Ballhaus sieht und lebt durch die Kamera. Geboren wird er 1935 in Berlin, wächst nach dem Krieg in Coburg auf, wo seine Eltern ein Theater leiten. Aber er will nicht Schauspieler werden. Er interessiert sich für Inszenierungen. Nach dem Abitur macht er zunächst eine Lehre und wird Bühnenfotograf. Als er am Set von "Lola Montez" (Regie Max Ophüls) arbeitet, fällt er den Entschluss, zum Film zu wechseln. Ballhaus lernt Filmemacher Rainer Werner Fassbinder kennen. Diese Begegnung verändert sein Leben nachhaltig. Die beiden verbindet bald eine höchst produktive Hass-Liebe. Sie können nicht mit - aber auch nicht ohne einander. Acht fruchtbare Jahre arbeiten sie zusammen. Revolutionär die 360 Grad-Fahrt in "Martha". Ein Mann und eine Frau gehen auf dem Vorplatz der deutschen Botschaft in Rom aneinander vorbei. Ihre Blicke treffen sich. Ballhaus Kameraführung macht den Augenblick unvergesslich.

Kameramann Michael Ballhaus am Set von The Gangs of New York

Kameramann Michael Ballhaus am Set von The Gangs of New York

Nach Fassbinders Tod muss sich Ballhaus neu orientieren. Bei der Produktion zu "Dear Mr. Wonderful", die teilweise in den USA entsteht, kommt er in Kontakt mit amerikanischen Regisseuren, darunter auch Martin Scorsese. Die beiden verstehen sich auf Anhieb. "Die Chemie zwischen uns stimmt und das ist sehr wichtig. Oft müssen wir beim Drehen gar nicht mehr viele Worte wechseln und wissen dennoch was der andere gerade denkt". Ballhaus und Scorsese sind ein eingespieltes Team. Auf ihr gemeinsames Konto gehen unzählige Kinoerfolge, so auch "Die fabelhaften Baker Boys" mit Michelle Pfeiffer.

Hier wiederholt Ballhaus seine berühmte Kamerarundfahrt und beweist dabei viel Fingerspitzengefühl. "Der Blick durch die Kamera ist eine sehr intime Angelegenheit. Pfeiffer weigerte sich zu Beginn, die Szene mit der Rundfahrt um sie zu drehen. Sie sagte mir auch warum. Jeder Schauspieler hat seine Schokoladenseite und eine unvorteilhaftere Seite. Und die wollte sie mir zuerst nicht zeigen. Gott sei Dank gelang es mir dann aber doch noch, sie umzustimmen". Technisches Know- How alleine reicht nicht aus, Sensibilität und Menschenkenntnis gehören ebenso zum Handwerk. Das alles hat der deutsche Mann in Hollywood in hohem Maße.

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